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美国在线数学教育的改革者:萨尔曼•汗

时间:2015年04月09日来源:shuxue2013.com作者:数学资源网点击:
美国在线数学教育的改革者:萨尔曼•汗

一个人,2300多段免费视频课程、5400万学生……萨尔曼·汗凭借简单的教具、一款普通软件,颠覆了美国在线教育。

  如今,在美国数学教育界,他的地位犹如宗教界的摩西一般受人崇拜,他的免费网站被称为“汗学院”。他的超级粉丝比尔·盖茨说,汗是将科技应用于教育的先锋,他开启了一场革命。

  从教侄女到网络数学“教父”

  技术极客显身手

  2004年8月,萨尔曼·汗答应帮侄女纳迪亚辅导数学作业。纳迪亚在新奥尔良上七年级,她有点跟不上私立学校的数学课。她的主要问题是单位转换,比如将加仑转换为升,将盎司转换为克。

  对于当时28岁的汗来说,数学是他的强项。他在美国麻省理工学院的专业之一就是数学,同时学习计算机科学和电子工程课程,获得硕士学位。后来,他又在哈佛大学获得工商管理硕士学位。毕业后,他在波士顿的丹尼尔·沃尔对冲基金公司担任基金分析师,是该公司唯一的雇员。

  作为一名技术极客,汗在和纳迪亚通电话时,利用雅虎通的涂鸦功能来图解数学概念。然后,他会编写代码,出一些练习题,让纳迪亚在网上练习,以检查学习效果。在汗的帮助下,纳迪亚的数学进步神速,她的弟弟阿尔曼和阿里也要求汗做他们的家教辅导。随后,他们又带来了一些朋友,汗的网站不断扩大。他将很多概念做成“模块”,并建立数据库,以便跟踪了解每一个孩子的学习进展。

  由于雅虎通无法让很多观众同时观看,于是汗开始制作教学视频,并上传到YouTube网站上。这需要使用带有电子笔的Wacom数字白板,要花费约80美元。每段录像约十分钟,包含两部分:黑板上的草图和画外音,对一些概念进行讲解。

  2006年11月16日,汗发布了第一段视频,解释最小公倍数的基本概念。很快,其他学生,包括一些成年人,开始搜索和观看他的视频,并给他留言,感谢他拯救了自己的数学学业。

  副业变成了职业

  不到5年,制作教学视频已经从汗的副业变成他的职业。如今,他俨然已成网络数学“教父”,他的免费网站很可能是世界上最受欢迎的教育网站。今年4月,约有200万学生点击访问。相比之下,2001年开放的麻省理工学院开放式课程网站,月均访问量也不过100万人次。

  迄今为止,汗学院的视频数量超过2300段,从小学的简单加法到大学微积分课程中的格林定理,内容非常广泛。他正在添加更多领域的教学视频,比如会计、信贷危机、法国大革命、SAT和GMAT考试等。他先自己掌握这些知识,然后传授给他人。他说,截止到今年4月底,已有超过5400万人通过他的网站学习。

斯坦福大学教育学博士生、高中数学教师丹·迈耶说:“如果你在美国教数学,你就不可能没听说过萨尔曼·汗。”

  科技界领袖纷纷出钱热捧

  盖茨是狂热粉丝

  汗成为美国业余教育精英中的宠儿,受到许多科技领袖的热捧。他们比任何人都更清楚,美国的数学教育有多糟,而数学水平的高低对于美国的未来又有多重要。在世界经济论坛公布的《2010-2011年全球竞争力报告》中,美国的数学和科学教育质量排名全球第52位。

  今年3月,汗在加州长滩举行的TED2011大会上应邀发表演讲,全体听众起立鼓掌。比尔·盖茨当场上台,就汗的项目与之交流。

  盖茨可谓是汗最狂热的粉丝之一。他在接受CNN采访时说,他曾经花费许多时间教3个孩子数学和科学的基本概念,可孩子们总是听得懵懵懂懂。2010年初,有人向他推荐了汗的网站。没想到,那些他怎么也解释不清的知识点,汗通过短短12分钟的视频,就让孩子融会贯通。盖茨直言,“我真有些嫉妒他”。

  后来,他在多个重要场合提到汗,邀请汗到微软公司智库GgC3所在地面谈,并通过比尔和梅琳达·盖茨基金会向汗捐款150万美元。“我认为,萨尔曼·汗是一个尽一切所能利用技术让更多人学到知识的先锋,”盖茨说,“这是一场革命的开始。”

  谷歌注资200万美元

  谷歌也是汗学院的支持者。2010年9月,谷歌发起“十项目”竞赛,为5个“可能改变世界”的组织提供总额1000万美元的奖励。汗学院在众多竞争者中胜出,赢得200万美元注资。

  美国最成功的风险投资人约翰·杜尔及其妻子安是汗学院最早的资助者。2010年春,汗从在线支付平台贝宝发来的邮件得知,有人给他的账户注入了1万美元,捐款人是安·杜尔。他写信致谢,称这是他迄今收到的最大一笔捐款,并表示如果汗学院有校园,他乐意将第一座教学楼以安的名字命名。安不相信区区1万美元竟然是最大一笔捐款,旋即又慷慨地掏出一张10万美元支票,坚持要给汗发工资。此后,她成为汗学院的“拉拉队长”,并且经常拜访汗的办公室,“有时甚至会带来蛋糕”。

免费观看,颠覆传统教学

  从网络走进教室

  与美国在线教育巨头麦格劳希尔和皮尔森不同,汗学院的所有视频课程均为免费,世界各地的人们都可以免费观看,这是汗学院受到广泛支持的关键所在,也是它打败传统教育机构的法宝。

  目前,汗学院的教学已从网络走进世界各地的教室。在一些地方,它甚至已经取代了教科书。加州洛斯拉图斯区的卡温顿小学应全体家长的要求,率先在5年级和7年级引入汗学院课程,颠覆了传统教育模式。

  走进5年级的一间教室,教师理查德·朱利安把皮尔森公司的教科书放在一边,整个上午都在使用汗学院的视频教学。27名学生每人面前放着一个笔记本电脑,全部登录到汗学院网站。朱利安在课桌之间慢慢走着,手中的iPad运行着汗学院的教学程序,可以了解每个学生的学习进度。

  他不会像以前的教师一样对学生做个别辅导,进度快的学生会主动帮助进度慢的学生。“学生们很懂得如何互相帮助,”朱利安说,“这些都是自发的,他们离开座位,一起讨论。每个人都有值得信赖的学习伙伴,知道找谁问什么问题。我主要把时间花在教他们如何学习上。”

  学生很投入很兴奋

  卡温顿校长埃林·格林很喜欢汗学院的课程。她说:“许多学生都热衷于学习数学,这种现象我以前在学校里从未见过,即使在初中也很罕见。他们很投入,很兴奋,真是令人激动。视频课程与学生的学习进度完全合拍。”

  汗学院的视频课程也被引入到洛斯拉图斯区两个7年级慢班,这里的学生都有不同程度的学习障碍。明年,该区准备将视频课程配置到所有学校。“他们进步惊人,”慢班负责人说,“这些学生的代数平均成绩提高了70%。所有指标显示,他们正在发生深刻的变化。”

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